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Archive for 28 marzo 2011

¿A qué llamamos “red social” en Internet?

Me sorprende y preocupa que la triunfante extensión del término red social para denominar a las comunidades virtuales haya provocado una confusión semántica nada inocente: si bien antes no se daba en ningún caso la confusión entre una comunidad virtual y la organización (empresa, entidad no lucrativa…) que ofrecía su soporte técnico en Internet, ahora es cada vez más frecuente la confusión entre la propia comunidad de usuarios que se llama ahora red social, y la empresa que la ofrece en Internet. Esto viene propiciado, qué duda cabe, por el hecho de que las más famosas comunidades online compartan nombre con la empresa que las ha puesto en marcha, como es el caso de Facebook o Twitter (no ya así con otras como Youtube, ahora propiedad de Google Inc., o de MySpace, que era propiedad de la News Corporation de Rupert Murdoch hasta que la vendió en 2011). Por tanto cuando se habla de Twitter o de Facebook no se sabe muchas veces si se habla de la propia red social (es decir, del conjunto de sus usuarios y del sistema técnico que lo soporta en Internet) o de la empresa del mismo nombre. Pero lo que me resulta llamativo y fastidioso es que cuando se habla incluso de la red social, se confunde en la mayor parte de los casos la empresa con su servicio o con la comunidad de usuarios del mismo. De hecho se llegan a decir cosas como: “Pidámosles a las redes sociales que respeten nuestra privacidad”, cuando en realidad deberíamos decir: “Pidámoles a las empresas responsables de las rede sociales…” Por suerte en Fillos de Galicia habría otras confusiones (p.ej. entre ser miembro y ser socio) pero siempre estaba claro que la comunidad virtual era el conjunto de los usuarios, seguramente porque apenas usamos la terminología de red social, que es la que facilita la confusión, pues cuando se dice comunidad se entiene perfectamente que es algo diferenciado de la empresa (o asociación en nuestro caso) que la ofrece.